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    马斯克否认挤占太空空间:地球低轨道能容纳几百亿颗卫星

    北京时间12月30日早间消息,据报道,美国商业太空探索公司SpaceX在太空构建庞大的星链卫星网络,向地面提供宽带服务,这引发了该公司“挤占太多太空空间”的批评。日前,SpaceX掌门人马斯克反驳了这种观点,他表示环绕地球的轨道有充足的空间,可以容纳“几百亿”颗卫星。

    马斯克表示:“太空是极为庞大的,卫星本身很微小。目前的情况并不是我们阻挡了其他太空装置,我们并没有阻拦其他人做任何事情,也不准备这样做。”

    马斯克的说法,其实是对欧洲航天局负责人约瑟夫·阿什巴赫(Josef Aschbacher)近期批评的回应。阿什巴赫称马斯克自己正在为全新的商业太空经济制定规则。

    阿什巴赫本月初接受采访时曾表示,马斯克匆匆忙忙向太空部署几千颗通信卫星,这将会影响到其他航天机构可以使用的无线电频率资源和轨道空间。

    SpaceX是马斯克私人名下的公司。迄今为止,该公司已经在地球低轨道上部署了大约两千颗通信卫星,主要用于名为星链的卫星宽带服务。SpaceX未来还计划继续部署数万颗通信卫星。

    马斯克否认了自己正在“排挤”其他卫星竞争对手的说法。他打比方称,地球低轨道可以容纳的卫星相当于地球存在的20亿辆汽车和卡车,围绕地球的低轨道形成了一个“壳”,这个壳的面积比地球表面积还要大,此外,每隔10米高度形成一个新的壳,一直可以深入到太空中。

    马斯克表示,这意味着地球低轨道上可以容纳几百亿颗卫星,目前的几千颗卫星根本不算什么,就好像目前地球上出现了几千辆汽车,没有什么值得担心的。

    马斯克把低轨道卫星的密度和地球上的汽车进行对比,这种说法遭遇了太空专家的挑战。

    美国哈佛-史密松天体物理中心的天体物理学家乔纳森·麦道文(Jonathan McDowell)表示,太空中的航天器以每小时2.7万公里(1.7万英里)的速度飞行,如果有可能和其他航天器发生碰撞,则它们需要比地球汽车之间更大的间隔空间,来实施轨道临时调整。

    麦道文计算称,在上述的飞行速度,如果航天器之间保持三秒的间隔,则每一个太空地轨道壳可以容纳的卫星只有大约1000颗。

    麦道文表示,太空中有大量的卫星,很难计算所有这些卫星或航天器的轨道,另外,太空气候条件也会影响到航天器的轨道。因此潜在的碰撞只有在距离比较近的时候才能发现。

    这位天体物理学家表示,对于许多太空使用机构来说,避免在太空中碰撞只能是提前几个小时来操作,而不是几天,因此换言之,目前的太空空间已经非常拥挤。

    太空咨询公司“Astralytical”的专家萝拉·福泽克(Laura Forczyk)表示,马斯克把太空卫星数量比较为地球上的汽车,这种说法是轻率的。不过马斯克认为目前太空需要进行一种“交通管理”,这是正确的。

    福泽克表示,许多公司准备在太空部署几千颗卫星,构建卫星通讯网络,这意味着不同国家需要进行更多的沟通协调,共同决定如何分配轨道空间,如何管理太空交通。

    另外,福泽克也表示,欧洲航天局的阿什巴赫对于马斯克星链卫星网络的批评基于情绪,而不是事实。

    福泽克指出,如果在某个固定航线上,一些航空公司开始增加更多航班,是不是也会出现类似的不满?要知道,太空不属于哪一家,所有人都可以自由使用太空。

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